O conhecimento dos Padre da Igreja é de suma importância  para a compreensão da fé cristã. Eles são as testemunhas da tradição apostólica, intérpretes esclarecidos das Sagradas Escrituras, autores das grandes profissões da fé de toda a cristandade nos quatro primeiros séculos da Igreja.

A patrologia, isto é, o estudo das vidas dos Padres da Igreja, atribuiu nome de Padres da Igreja a um certo número de autores cristãos cuja autoridade baseia-se em quatro :
1)- Ortodoxia doutrinária;
2)- Santidade de vida;
3)- Reconhecimento por parte da Igreja, mesmo que indiretamente;
4)- Antigüidade More »