Nazaré fica aproximadamente a 150 km de distância da cidade de Belém, onde Jesus nasceu.

Naquela época era a casa que acolheu a Sagrada Família, mas hoje é a Basílica da Natividade local do nascimento de Jesus.

Na Basílica da Natividade encontramos o local do nascimento de Jesus, simbolizado com a bela estrela de prata.

“Aqui nasceu Jesus, o filho de Deus.”

Local do nascimento de Jesus

Aqui nasceu o Salvador que é Cristo o Senhor!

O local onde Maria dá a luz a Jesus nos mostra a simplicidade e a humildade que se realiza a vontade de Deus.

Naquela época a casa era dividida, em baixo havia o silo, o forno, a dispensa com os mantimentos e era o local onde os animais ficavam. Podemos falar que era como um depósito ou como um sotão.

Ali era o trabalho do dia a dia das mulheres, durante a noite iam para a parte superior da casa. Ela era feita de pedra e coberta de palmeiras.

Para que possamos entender, vou ilustrar a passagem bíblica de Lc 2,7 onde fala “Ela deu à luz o seu filho primogênito, envolveu-o em faixas e deitou-se numa manjedoura, porque não havia lugar para eles na hospedaria.” Esta era a parte de baixo da casa, onde ficavam os animais, onde era chamado também de catalina. Foi em um lugar deste que Jesus nasceu (em Belém).

O menino Jesus não nasceu em um local de desonra, mas um lugar simples, podemos dizer na cozinha, na sala de uma casa, pois não havia lugar nos quartos. Pois, naquela época as casas, comportavam toda a família, ali viviam os clãs desde os avós, filhos até filhos e netos, cerca de 10 a 15 pessoas.

Em seu nascimento, a vontade de Deus concretiza-se quando nos esvaziamos para receber a graça de Deus. Assim iremos compreender o que o Senhor quer.

Certamente naquela noite do nascimento de Jesus, Maria e José não compreenderam o que estava acontecendo. Mas entendemos o que Deus queria dizer por meio daquele menino colocado sobre a manjedoura, o Filho de Deus, o mais nobre de todos os homens.

Capela do Berço local onde foi colocado o menino Jesus. Uma cave que está sob a Igreja da Natividade.

Capela do Berço local onde foi colocado o menino Jesus. Uma cave que está sob a Igreja da Natividade.

O menino Deus é o verdadeiro sinal do contrário, ele era Deus e veio por meio de uma família simples. Deus está na simplicidade.

Temos esta gruta tão bonita que naquela época se encontrava cheia de graça.

Que possamos reconhecer o amor que Deus tem para conosco a ponto de fazer coisas tão grandiosas, na simplicidade.

Em Belém é Natal todos os dias e vivenciamos este momento rico onde Jesus se faz homem e nasce no meio de nós.

“Vinde todos, com alegres cantos”

José era da descendência de Davi e por causa do recenseamento foi a Belém, para registrar-se com Maria, sua esposa que estava grávida.

Enquanto estavam ali, chegou o tempo do parto. Ela deu a luz o seu filho primogênito, envolveu-o numa manjedoura, porque não havia lugar para eles na hospedaria. Lc 2,4-7

José e Maria estavam diante do menino Deus, o enviado do Pai. Naquele estábulo onde encontraram abrigo para o seu nascimento.

No local do nascimento de Jesus foi construída a Igreja da Natividade. Nela encontramos o altar da Natividade e em baixo está a Estrela de Prata que marca o lugar do nascimento de Jesus.

Nós podemos tocar na simplicidade do nascimento do menino Jesus e dizer: “Entra Jesus, em meu coração e transforma-o em um coração simples e humilde”.

A Estrela de Prata marca o local do nascimento de Jesus. Sobre ela está escrito e latim, “Neste ponto, Jesus Cristo nasceu da Virgem Maria”.

Ao observarem a estrela, os magos sentiram uma alegria muito grande. Quando entraram na casa, viram o menino com Maria, sua mãe. Ajoelharam-se diante dele e o adoraram. Mt 2,10-11a

Próxima a Estrela de Prata está a Capela do Berço, onde Jesus recém nascido ficou deitado na manjedoura.

Naquele tempo, o significado de manjedoura era o local onde se guardavam as rações para o gado e muitas vezes onde ficavam os utensílios domésticos. Uma cave (pavimento inferior de uma casa, destinado a arrumações) que são mais quentes no intenso inverno ou mais frescas no calor sufocante.

Esta cave teria sido a escolha perfeita para aquecer o menino Deus.

Capela do Berço local onde foi colocado o menino Jesus. Uma cave que está sob a Igreja da Natividade.

Maria e José adoravam o menino Jesus na manjedoura, enquanto meditavam as palavras do Anjo Gabriel: Conceberás e darás à luz um filho, e lhe porás o nome de Jesus. Ele será grande: será chamado Filho do Altíssimo, e o Senhor Deus lhe dará o trono de Davi, seu pai. Ele reinará para sempre sobre a descendência de Jacó, e o seu reino não terá fim. Lc 1,31-33

Em Belém todos os dias é Natal! Alegramo-nos com o nascimento do menino Jesus.

A Gruta do Leite

Maria e José estavam no mesmo local que Jesus havia nascido, onde encontramos a Estrela de Prata, na Igreja da Natividade. Ali o anjo apareceu em sonho a José.

Depois que os magos se retiraram, o anjo do Senhor apareceu em sonho a José e lhe disse: “Levanta-te, toma o menino e sua mãe e foge para o Egito! Fica lá até que eu te avise, porque Herodes vai procurar o menino para matá-lo”. José levantou-se, de noite, com o menino e a mãe, e retirou-se para o Egito; e lá ficou até à morte de Herodes. Quando Herodes percebeu que os magos o tinham enganado, ficou furioso. Mandou matar todos os meninos de Belém e de todo o território vizinho, de dois anos para baixo, de acordo com o tempo indicado pelos magos. Mt 2,13-15a.16

Logo na entrada da Gruta do Leite encontramos a imagem da Sagrada Família que se prepara para a fuga para o Egito.

Vamos meditar sobre a fuga da sagrada família ao Egito, pois Herodes procurava o menino Jesus para matá-lo. Naquele tempo, os sonhos eram tidos como revelações divinas. Por isso, quando o anjo diz a José para fugir de Belém, ele segue as instruções. Ao mesmo tempo que o anjo fala em sonho a José, as tropas de Herodes estavam prontas para matar todas as crianças da cidade que tivessem dois anos ou menos.

Imagem de Nossa Senhora amamentando o Menino Jesus. Ela se encontra em frente a Capela da Gruta do Leite.

Diz à tradição que, quando a sagrada família partiu, parou numa pequena caverna para amamentar o menino Jesus. Esta pequena caverna é próxima a Igreja da Natividade, onde encontramos a estrela, lugar do nascimento de Jesus. Enquanto Maria amamentava o menino Jesus, algumas gotas de leite caíram no chão e a pequena caverna ficou inteiramente branca, como o leite.

Por este motivo a gruta é chamada de Gruta do Leite.

 

É o milagre contemplado

Dentro da Igreja da Visitação, encontramos vários símbolos que comemoram o encontro de Maria com sua prima Isabel.

As pinturas descrevem as passagens bíblicas de São Lucas, onde Zacarias entra no Templo e conversa com o Anjo; Isabel fica cheia do Espírito Santo com a saudação de Maria e o massacre das crianças recém-nascidas que foram mortas a pedido de Herodes.

Zacarias era um sacerdote do Templo de Jerusalém, casado com Isabel.

Eles eram justos diante de Deus e observavam os preceitos e mandamentos do Senhor.

Exercendo as funções de sacerdote, entrou no Santuário do Senhor para oferecer perfumes. Apareceu o anjo Gabriel e disse: “Não temas, Zacarias, porque foi ouvida a sua oração: Isabel, tua mulher, dar-te á um filho, e chama-lo-ás João.”

Mas Zacarias ficou perturbado e perguntou ao anjo como ele poderia ter certeza, pois sua esposa já estava em idade avançada. E o Anjo respondeu: “Eu sou Gabriel, que assisto diante de Deus, e fui enviado para te falar e trazer esta feliz nova. Eis que ficará mudo e não poderás falar até o dia em que estas coisas acontecerem, visto que não deste crédito às minhas palavras, que se hão de cumprir a seu tempo.”

O povo estava para fora do Santuário e aguardava Zacarias que saiu mudo e não conseguia explicar a visão que havia tido.

Depois de um tempo Isabel concebeu e por cinco meses escondeu a sua gravidez.

Mas eles não ficam na casa onde aconteceu a visitação, partem para outra casa na companhia de Maria, local do nascimento de João Batista.

Contemplamos dois fatos nestes episódios, independente da resposta de Zacarias havia uma promessa e a manifestação de Deus a se cumprir. Mesmo com todas as suas dúvidas, Deus os visitou.

Eles tocam no milagre de Deus de gerar um filho, mesmo na velhice. Como João Batista deve ter sido esperado e amado por Isabel e Zacarias.

Aqueles que anseiam para ter um filho esperam que a graça de Deus venha visitá-los. É também nas adversidades que Deus se manifesta em nossas vidas com seu amor e sua bondade.

A imagem que encontramos em cima da gruta, relembra o encontro das duas mulheres grávidas diante da fonte. Naquele lugar Maria pronuncia o Magnífica.

Um anjo apareceu em sonho a José e disse para fugir com sua família para o Egito.

Herodes estava procurando o menino Jesus para matá-lo e ao ser enganado pelos magos mandou massacrar em Belém e nos seus arredores todos os recém-nascidos menores de dois anos.

A imagem relata este triste massacre.

A imagem do interior da Igreja da Visitação mostra a forma com que os soldados mataram as crianças, obedecendo a ordem de Herodes.